Greek σουβλάκι από την Ελασσόνα στην Αλάσκα


Το Fairbanks, βρίσκεται 190 χιλιόμετρα νότια του αρκτικού και ο πληθυσμός του δεν ξεπερνά τους 40.000 χιλιάδες κατοίκους, ανάμεσά τους και ένας Ελληνας. Από τη Γαλανόβρυση Ελασσόνας!  
 

Ο κ. Μπάμπης Νικολαίδης , είναι σεφ και ιδιοκτήτης του ελληνικού εστιατορίου Bobby’s Downtown και από το 2002 σερβίρει στους κατοίκους της Αλάσκας ελληνική γαστρονομία. Κάτι που φιλοδοξεί να κάνει και σε πιο θερμά κλίματα, ανοίγοντας το πρώτο ελληνικό εστιατόριο στη Χονολουλού.  

ΑΠΟ ΤΗΝ ΓΑΛΑΝΟΒΡΥΣΗ ΣΤΗΝ ΑΛΑΣΚΑ

Ο κ. Νικολαίδης, γεννήθηκε το 1965 στη Γερμανία, από γονείς μετανάστες. Ο πατέρας του από την Καβάλα, η μητέρα του από την Γαλανόβρυση Ελασσόνας αναγκάστηκαν να αφήσουν πίσω τους την Ελλάδα στην αναζήτηση μιας καλύτερης ζωής.  Κι ένα χρόνο μετά τη γέννηση του γιού τους, αναγκάστηκαν να φύγουν και πάλι, αυτή τη φορά για την άλλη πλευρά του Ατλαντικού. Η ζωή όμως, αρχικά στο Σιάτλ και από εκεί στο Βανκούβερ του Καναδά  όπου εγκαταστάθηκαν, δεν ήταν εύκολη και καθώς και οι δύο έπρεπε να εργαστούν, ο μικρός Μπάμπης επέστρεψε στην Ελλάδα, στη Γαλανόβρυση, στο σπίτι της γιαγιάς και του παππού.

Εκεί πήγε σχολείο, εκεί έμαθε τα γράμματα, έκανε παρέες και φίλους, πήγε σε γιορτές και πανηγύρια και έμαθε να αγαπά κάθε κομμάτι της ιστορίας του τόπου και της πατρίδας του. 

Και έτσι πέρασαν τα χρόνια και το προσωρινό έγινε μόνιμο, και η γιαγιά έγινε μάνα.

Όλα αυτά μέχρι το 1977, οπότε σε ηλικία 14 χρονών, η ζωή τα γύρισε και πάλι, ο παππούς πέθανε και ο 14χρονος πλέον νεαρός από την Ελασσόνα, επέστρεψε στην Αμερική. 

Παρότι η χαρά που θα ξαναέσμιγα με τους γονείς μου ήταν μεγάλη, για εμένα η Αμερική ήταν τόπος ξένος. Βέβαια δεν ήταν η πρώτη φορά που την επισκεπτόμουν, καθώς κάθε καλοκαίρι όταν έκλειναν τα σχολεία, πήγαινα στους γονείς μου στον Καναδά για διακοπές. Όταν όμως η εγκατάσταση έγινε μόνιμη, ήταν σαν να έχασα τον κόσμο. Στο σχολείο δεν γνώριζα κανέναν, τα αγγλικά μου ήταν περιορισμένα, ο τρόπος ζωής ήταν διαφορετικός. Το κυριότερο όμως ήταν ότι εμένα μου έλειπε η Ελλάδα, μου έλειπε το χωριό μου κι όλο έλεγα «στείλε με πίσω μάνα», αλλά κάτι τέτοιο δεν ήταν δυνατό.  

Την Ελλάδα που του έλειπε λοιπόν, τη βρήκε στη γειτονιά του, απέναντι από το σπίτι του, όπου βρίσκονταν ο «Ορέστης». Ένα ελληνικό εστιατόριο στο οποίο βοηθούσε όταν δεν είχε σχολείο κυρίως γιατί του άρεσε να συναναστρέφεται με το ελληνικό στοιχείο που δούλευε εκεί. Έτσι σιγά – σιγά έμαθε τη δουλειά και όταν πλέον αποφοίτησε από το λύκειο αποφάσισε να τραβήξει το δικό του δρόμο που- παρά τις εκκλήσεις των γονιών του- δεν οδηγούσε στην πόρτα του πανεπιστημίου.

«Μου έλεγε η μανά μου να γίνεις γιατρός, όπως κάθε μάνα. Κι έλεγε κι ο πατέρας μου, να γίνεις μηχανικός αγόρι μου, σαν εκείνον. Εμένα όμως με τραβούσε η κουζίνα, το εστιατόριο η ταβέρνα. Μέσα σε αυτό είχα ζυμωθεί και αυτό αποφάσισα να ακολουθήσω».





GREEK SALAD ΚΑΙ ΒΑΣΙΛΙΚΑ ΚΑΒΟΥΡΙΑ

Ταξίδεψε λοιπόν σε διάφορες πολιτείες της Αμερικής, δούλεψε σε εστιατόρια, γνώρισε τον ελληνισμό σε Βανκούβερ, Τορόντο και Σικάγο, απέκτησε εμπειρίες και γνωριμίες και το 1989 βρέθηκε στο Fairbanks της Αλάσκα όπου εγκαταστάθηκε μόνιμα, ανοίγοντας το δικό του εστιατόριο. 

«Βρέθηκα στην Αλάσκα ολομόναχος, εγώ, ο εαυτός μου και η ψυχή μου, θα μας πει. Στην αρχή δούλεψα μάγειρας σε ένα αμερικάνικο εστιατόριο, μάζεψα μερικά χρήματα και το 2002, άνοιξα με την αδερφή μου ένα μικρό ελληνικό εστιατόριο. Το 2005 αποφασίσαμε να μεγαλώσουμε την επιχείρηση, αγοράσαμε ένα οικόπεδο και χτίσαμε το εστιατόριο Bobby’s Downtown, το οποίο λειτουργούμε μέχρι σήμερα, σερβίροντας  εκλεκτά εδέσματα της ελληνικής κουζίνας αλλά και αμερικάνική κουζίνα, όπως steaks (η αμερικάνικες μπριζόλες)και τα περίφημα βασιλικά καβούρια (Kings Crabs), που αποτελούν το κατεξοχήν τοπικό έδεσμα».

Όντας σεφ ο ίδιος, επιμελείται το μενού αλλά και κάθε πιάτο που σερβίρεται στο μαγαζί, φροντίζοντας ώστε οι ελληνικές γεύσεις να αντιπροσωπεύουν με τον καλύτερο τρόπο την ελληνική γαστρονομία.  Οι πρώτες ύλες έρχονται όλες από την Ελλάδα, το λάδι, τα αμπελόφυλλα, το γιαούρτι για το τζατζίκι, η φέτα, το κεφαλοτύρι,  τα μακαρόνια για το παστίτσιο, οι ελιές ενώ κάθε πιάτο παρασκευάζεται καθημερινά στην κουζίνα του εστιατορίου. 

Και έτσι οι κάτοικοι της Αλάσκα, μαζί με τα βασιλικά καβούρια έμαθαν  να εκτιμούν την ταραμοσαλάτα, τα καλαμαράκια, τα ντολμαδάκια γιαλαντζί, τον μουσακά, τη δροσερή ελληνική σαλάτα, το σουβλάκι και τον ελληνικό καφέ.

«Ο κόσμος μας τίμησε και μας τιμά, από την πρώτη μέρα που ανοίξαμε το εστιατόριο κι εμείς δεν τους κοροϊδεύουμε. Σερβίρουμε ποιοτική κουζίνα και παράδοση και αυτό είναι κάτι που τους αρέσει», σημειώνει ο κ. Νικολαΐδης. 

Το Bobby’s Downtown απασχολεί 34 εργαζόμενους και διαθέτει 300 τραπεζοκαθίσματα, ενώ ο έλληνας επιχειρηματίας προσανατολίζεται σε μια ακόμη επένδυση, με το άνοιγμα ενός ελληνικού εστιατορίου στη Χαβάη.

«Πριν λίγους μήνες με την αδερφή μου βρεθήκαμε στη Χονουλουλού και εξετάσαμε τα δεδομένα μιας τέτοιας επένδυσης.  Η Χαβάη είναι ένας τουριστικός προορισμός και ως εκ τούτου, ένα μικρό ελληνικό εστιατόριο που θα σερβίρει σε προσιτή τιμή, γύρο, σουβλάκι και ελληνική σαλάτα, πιστεύουμε ότι θα μπορούσε να το ενδιαφέρον».



 Η ΖΩΗ ΣΤΗ ΑΛΑΣΚΑ

Οι εποχές στην Αλάσκα είναι δύο και αντιστοιχούν σε έξι μήνες για το χειμώνα και έξι μήνες για το καλοκαίρι.  Στο Fairbanks συγκεκριμένα, η θερμοκρασία το χειμώνα μπορεί να φτάσει μέχρι και τους -35, ενώ το καλοκαίρι κυμαίνεται από 25 έως 30 βαθμούς κελσίου. Το φως του ήλιου κάθε μέρα, εξαρτάται επίσης από την εποχή καθώς το χειμώνα επικρατεί σχεδόν απόλυτο σκοτάδι και αντίστροφα το καλοκαίρι δεν νυχτώνει ποτέ.  

Ο κ. Νικολαίδης είναι ο μοναδικός Έλληνας που ζει στο Fairbanks και φαίνεται να το απολαμβάνει. «Η Αλάσκα είναι ένα μέρος παρθένο, σημειώνει στις Θ.Ε., που προσφέρει ένα καλό βιοτικό επίπεδο στους κατοίκους της, εξαιτίας των πετρελαίων. Επίσης είναι ένα μέρος που προσελκύει αρκετό τουρισμό, δίνοντας την ευκαιρία σε επιχειρήσεις σαν τη δική μου να έχουν συνεχόμενη

Όσο για την Ελλάδα; Όσο την αγαπά (και την αγαπά με όλη του την καρδιά), τόσο τον πληγώνει. Δεν είμαι από αυτούς που τους αρέσει να κατηγορούν ή να ασκούν κριτική επί παντός επιστητού, βλέπω όμως πως στην πατρίδα είναι πολλά που πρέπει να αλλάξουν, τόσο σε ότι αφορά στη νοοτροπία μας, όσο και στη λειτουργία του κράτους».  Αλλάξουν δεν αλλάξουν όμως, για εκείνον η Γαλανόβρυση ήταν και παραμένει η πατρίδα κι εκεί θα ξαναγυρίσει. Όποτε… 

 

 

Σχετικά Άρθρα

Timeline

Εκδότρια: Δανάη Δημητρακοπούλου

Αρχισυνταξία: Χαρίκλεια Βλαχάκη
Σύνταξη: Παναγιώτα Φούντα
Δημιουργικό: Εύη Αγγελούλη
Επικοινωνία: epiloges@eleftheria.gr
Τηλ.: 2410 660335 
Δημοσιογραφικός Οργανισμός “ΕΛΕΥΘΕΡΙΑ”

ΔΙΑΦΗΜΙΣΤΕΙΤΕ

 Για την προβολή της επιχείρησής σας επικοινωνήστε με το διαφημιστικό τμήμα.

  • Υπεύθυνη: Σταυρούλα Γκρίλλα
  • Διεύθυνση: Παπασταύρου 6, Λάρισα
  • Τηλ.: 2410 564029
  • email: dtp@eleftheria.gr
  • Media Kit

ΕΓΓΡΑΦΗ ΣΤΟ NEWSLETTER

SOCIAL MEDIA

Καρφιτσώστε τις Θεσσαλικές επιλογές στο pinterest Ακολουθήστε τις Θεσσαλικές επιλογές στο instagram